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Concernant GIST

GIST est synonyme avec tumeurs stromales gastro-intestinales. GIST est un sarcome rare (voir ci-dessous) qui peut se présenter n’importe où le long du système gastro-intestinal. GIST est complètement différent des carcinomes qui sont beaucoup plus courants (tels le cancer de l’estomac et le cancer du côlon), tant en termes de biologie qu’en termes de traitements. Nous estimons qu’environ 500 Canadiens sont diagnostiqués avec GIST chaque année. La plupart des cas surviennent chez des personnes âgées, mais on retrouve aussi des cas chez les enfants et les jeunes adultes. GIST est rare et aléatoire; il n’existe pas de facteurs de risques connus, ni de moyens de le prévenir.

 Jusqu’en 2000, GIST était mal compris, les erreurs de classification étaient communes et le pronostic était mauvais. Au cours des dix dernières années, les découvertes sur l’origine et le développement de GIST ont complètement changé la compréhension de la communauté médicale au sujet de cette maladie ce qui a conduit à l’élaboration de la thérapie moléculaire ciblée. GIST est devenu un foyer d’intérêt de recherches portant sur le cancer et il a le potentiel de transformer la science fondamentale en traitements révolutionnaires. Les patients atteints de GIST espèrent voir un jour cette maladie devenir une maladie chronique à gérer, plutôt que d’en être une qui menace la vie. Nous n’en sommes pas encore à ce point, mais il y a du progrès.

 De nombreux médecins ne sont pas familiers avec GIST en raison de sa rareté. Contrairement aux gens atteints de formes plus communes de cancer, les personnes atteintes de GIST risquent même d’être les seules dans leur région avec cette maladie, même dans des villes aussi grandes que Kitchener ou Kelowna. C’est ainsi que les patients reconnaissent la valeur d’être proactifs dans leurs traitements. Ils utilisent l’internet afin de communiquer et de partager leurs expériences avec les autres patients, les soignants, les proches et les professionnels de la santé ce qui a grandement contribué à la croissance marquée du groupe Life Raft et autres groupes de soutien.

 Sarcome: un cancer faisant partie d’un groupe de cancers qui se présente dans les tissus comme les muscles, les nerfs et les vaisseaux sanguins.